學術貢獻 〉農業科學、生技及護理領域-第四屆國家產學大師獎/屏東科技大學獸醫學系特聘教授/陳石柱-當魚蝦的醫生,聚焦水生動物疾病及疫苗研發揚名國際
2023-1-02

不只貓狗牛羊需要打疫苗,水中魚類也需要打疫苗喔。屏東科技大學獸醫學系特聘教授陳石柱就是幫全臺灣水中生物如魚、蝦等養殖魚類找出病因,並研發疫苗施打的「獸醫」。他已協助政府與養殖業者釐清臺灣水生動物十種以上首次爆發傳染疫病的病因,並成立全臺第一個「動物疫苗科技研究所」。陳石柱投注在水生動物疾病研究超過四十年的時間,為臺灣水生動物疾病與疫苗研究極具貢獻,並榮獲第四屆國家產學大師獎。

務農家庭長大,想救家裡動物而當獸醫

有人曾問陳石柱為什麼想當獸醫,而且還是選擇一般獸醫領域中相對認為較冷門的水中動物醫學領域?這跟他從小出生為農家子弟有關。陳石柱是屏東里港人,是務農家庭長大的孩子,從小就必需要幫忙家裡農務,到田裡植種、養豬、養吳郭魚。一旦家裡所飼養的動物染病損失無法販售時,陳石柱的父母只能無奈地說「務農人是看天吃飯」甚感無助。因此從小他看著務農家人的辛苦,心想如果能借助專業的養殖知識與進步的醫療技術是否就能協助家人,甚而對家庭經濟收入有所助益。因此,陳石柱才會一心一意就決定要當獸醫,希望將來可以幫家裡治療養殖動物染疫所造成的經濟損失,同時可以幫助鄰里解決相同的難題。

於是當年陳石柱考上屏東農專,也就是如今的國立屏東科技大學,就讀獸醫學系。專科畢業後的他,先是通過公務人員高等考試考,派職到高雄縣大寮鄉公所服務,當一名公職獸醫二年後,因緣際會下承蒙師長拔擢推薦,陳石柱回到母校獸醫學系任教。適逢一九七八年屏東農專(屏東科技大學前身)成立全臺灣第一個「魚病研究中心」,陳石柱就此投入了魚病學的研究至今四十年。

當年政府部門之所以選擇在屏東科技大學獸醫學系成立「南區魚病研究中心」是因當時臺灣的養殖大縣屏東縣無論在養殖鰻魚、草蝦等漁業或是觀賞魚蝦,均是佔最大宗。根據數據調查顯示,單單觀賞魚的全臺銷售量每年就高達約為新臺幣二十億元以上,屏東地區的產量幾乎佔具臺灣七成以上。

陳石柱很感恩當年領他進入魚類疾病研究的劉正義教授,當時劉教授是負責成立「南區魚病中心」的負責人。在往後跟隨劉正義教授研讀碩士班的過程中,劉教授不斷分享最好的學習動力是來自對某事的深度渴慕,尤其在冷門學科中的好處是有足夠的空間把單純的事練到盡,取得自己的半徑,有趣的事一定會發生。劉正義教授也非常鼓勵陳石柱在唸完碩士後應該再出國進修,於是陳石柱後來也前往全歐洲最負盛名的魚病研究學校:英國史特林大學的水產養殖研究所攻讀博士班,並取得魚類免疫學博士回臺。

回來臺灣後,陳石柱繼續投入水中動物疾病與免疫學研究,並積極參與各縣市防疫機構之養殖水生動物疾病診斷、預防與治療等獸醫研究與教學服務。聚焦在水中動物疾病診斷防治技術的建立、教育訓練及水生動物疫苗研發,協助農政單位與各縣市在「食用性」水產養殖業與「賞玩性」觀賞魚養殖產業的各種疾病診斷、預防、治療等項目。

釐清多項疫病病原,
創建病原鑑別技術平台

近年來由於極端氣候,造成海洋環境變化,導致漁獲量減少,相對於陸地養殖魚蝦或是養殖觀賞魚蝦的養殖業同樣產生衝擊,因為疫病發生型態改變、病原種類不斷出新、甚至養殖規模型態與科技智慧化管理模式的改變等都對養殖產業造成一定的影響。因此疾病病因與防治策略是關係養殖能否成功的關鍵因素之一。陳石柱表示,這四十年期間,釐清臺灣水生動物十種以上首次爆發傳染疫病的病因,更開發多組高專一性、高穩定的不同病原單管多引子聚合酶連鎖反應法(PCR)與環狀恆溫環狀擴增法(LAMP),建構出多項快速檢測與鑑別分析病原的技術平台。

由於獸醫醫療專研對象物種很廣,「無論地上走的、天上飛的、水中游的動物」通通都是,因此也是希望幫助臺灣養殖漁業提升對疾病防治的策略技術,產業可穩定成長。

面對自然環境因素的挑戰,陳石柱與研究團隊協助農委會動植物防疫檢疫局建立經濟水生動物疾病管理資訊e化資料庫,包含「水生動物疾病診療系統」、「氣候變遷對水生動物疾病之影響及疾病預警系統技術平台」,目前資料庫裡已有十一萬筆資料,可提供政府水生動物防疫單位對於水生動物研究、防治的獸醫師,迅速分析病因,或者治療用藥計算、甚至預警的功能。另外,也客製化建置「生產醫學平台」,導入疾病防治的預防醫學概念,提升養殖魚蝦品質、產量。

水產疫苗獲外商肯定,
來臺建置動物疫苗研發中心

陳石柱說:「歐洲養殖鮭魚使用水產疫苗預防疾病發生,已行之有年,疫苗一針的保護效力約可維持六到九個月不等,透過幫魚打疫苗已證實大大提升鮭魚產質產量、降低抗生素使用及殘留、降低環境污染」。然而淡水養殖魚的生產主力地區大多在亞洲,約佔全球七到八成的生產力,因此許多外商藥廠或研究機構均對於適用於亞洲的水產疫苗研發相當企盼。

目前陳石柱與他的研究團隊所研發的水產疫苗中同時可施打適用於石斑魚、鱸魚等品種。這項水產疫苗的保護效果已獲得外國藥廠的肯定。其中像是法國維克藥廠(Virbac®)就在臺灣成立動物疫苗廠之同時,也提供經費讓屏東科技大學獸醫學院投入更多的動物疫苗研究。繼之,更選擇在「臺灣屏東」設立全亞洲第一座「動物疫苗研發中心」。不只與業界合作,陳石柱也與全球各地的研究機構合作,包括日本、越南、泰國、美國、法國、以色列等,讓學生有更多到國際拓展視野的機會,在他任教期間至少培育出七十三位以上的水生動物疾病診療及疫苗人才。

用生物科技,為臺灣觀賞魚帶新契機

臺灣是四海環繞的海島,養殖產業對臺灣經濟是很重要的一環,無論是「食用性」水產養殖業與「賞玩性」觀賞魚養殖產業。根據統計,每年臺灣觀賞魚的銷售量為十六億五千萬。陳石柱與研究團隊除了研究水生動物疾病防及食用性魚用疫苗之外,也長期致力於觀賞魚的疾病防治與繁養生物技術,以及觀賞魚運輸行銷等的研究。以晶片植入錦鯉魚體內,進行種源溯源與魚隻標示標售,運用智慧生產醫學協助產業端建置選種與辨識,並提高單價收益。然而在屏東科技大學的支持下,陳石柱與研究團隊成立全國第一個「觀賞科技與水生動物健康國際學位碩博專班」,並邀請挪威生命科學大學、英國斯特靈大學、美國康乃爾大學、日本宮崎大學、日本東京海洋大學及英國愛丁堡莫雷頓研究中心等研究單位的師資前來教授魚類健康與免疫相關科技新知,為臺灣精緻農業「觀賞魚科技」帶來嶄新的契機。

陳石柱表示,投注四十年的時光在水生經濟動物疾病與疫苗研究領域,讓他一點都不覺得辛苦,而且越做越有興趣。尤其可以不斷地幫助到臺灣農民與養殖產業。目前陳石柱的研究團隊中有來自日本、越南、泰國、印度、尼泊爾、聖克里斯多福及尼維斯、新加坡、馬來西亞及香港等十二個不同國家地區研究人員及研究生(學生)參與研究,對於提升臺灣水產養殖及觀賞魚產業發展與國際化非常有貢獻。


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